Im Kapitel 8.2.3 Verwendung des simple past ist beschrieben, wann und wie das simple past zu verwenden und zu verstehen ist. Wenn nun die Verlaufsform des simple past herangezogen wird, dann ändert sich die grundsätzliche Bedeutung des simple past nicht. Das past continuous wird verwendet, um den Handlungsverlauf in den Vordergrund zu stellen. Das geschieht zum Beispiel immer dann, wenn eine Handlung von einer anderen unterbrochen wird.

Beispiele
He was running when it started to rain.
Er rannte gerade, als es anfing zu regnen.
She was sleeping while he worked for a living.
Sie schlief, während er arbeitete für den Lebensunterhalt.
We were eating cake, and then they spilled the milk.
Wir waren gerade am Kuchen essen, und dann vergossen sie die Milch.
They were doing their homework when the earthquake started.
Sie machten gerade ihre Hausaufgaben, als das Erdbeben anfing.
You were sitting and reading while we were going to the cinema.
Du saßest und last, während wir ins Kino gingen.