Nach bestimmten Adverbialbestimmungen kommt das simple past
yesterday gestern
the day before yesterday vorgestern
1950 im Jahre 1950
last year letztes Jahr
last week letzte Woche
last month letzten Monat
last February letzten Februar
in March im März
on Monday Montag
ago vor (langer Zeit)

Die Tabelle zeigt eine Liste von Adverbialbestimmungen der Zeit, die immer das simple past verlangen, da sie deutlich zu erkennen geben, dass sich der Sprecher in einem anderen Zeitraum befindet als dem, in dem die beschriebene Handlung sich ereignete. Die Liste mit last ließe sich natürlich fortsetzen (last century etc.). Bei Ausdrücken wie in March, on Monday ist das simple past natürlich nur dann zwingend, wenn Bezug genommen wird, auf eine vergangene Zeit, die nicht deckungsgleich ist mit dem Zeitraum, in dem sich der Sprecher befindet.