Um eine Fähigkeit, eine Fertigkeit oder auch eine generelle Möglichkeit auszudrücken, wird in den meisten Fällen can oder may verwendet. Hierbei gibt es bestimmte Abstufungen, nicht nur in der Qualität der Aussage, sondern auch im Verständnis.

Ausdruck Verb Beispiel
angeborene Fähigkeit can* He cannot see red or green. She can hear music in everything.
to be able** He is not able to see us at the moment. She will be able to find us here.
erlernte Fähigkeit can She can read. He could swim at the age of 5. We can all drive a car.
to know Do you know how to drive a car? Does he know English?
Fertigkeit can They can make gold from dust. You can repair a car in 5 minutes.
to manage** We managed to finish the project within three months.
to succeed** They succeeded in selling their house for a good price.
Möglichkeit can We can go tomorrow to his place.
may They may come tomorrow to our place.
it is possible It is possible that we get rain tomorrow.

* can wird meist verwendet, wenn es um eine allgemeine Fähigkeit geht.

**to be able to, to manage und to succeed wird verwendet, wenn es um Einzelfälle oder Aussagen über den Moment geht.