hardly ... when = kaum dass
Hardly had the race started when the sun came out.
Kaum hatte das Rennen begonnen, kam die Sonne hervor.
Dinner was hardly over when everyone began to go home.
Das Abendessen war kaum vorbei, als alle anfingen, nach Hause zu gehen.
He had hardly explained the machine when it broke down.
Kaum hatte er die Maschine erklärt, ist sie zusammengebrochen.

Die Position von hardly kann variieren. Es kann sowohl an den Anfang des Hauptsatzes gesetzt werden, wie auch nach dem Verb stehen. Wenn hardly an den Satzanfang gestellt wird, kommt es zur bereits bekannten Subjekt / Verb Inversion. Die S-P-O Regel gilt also nicht mehr. Hier haben wir eine der wenigen Ausnahmen zu dieser sonst so starren Regel.