Less ist nicht nur eine Präposition, sondern auch die Steigerungsform von little (klein, wenig). Die Bedeutung der Präposition leitet sich aus diesem Komparativ ab, less bedeutet nämlich weniger.

Beispiele
The purchase price less 30% makes some 300 Euros.
Der Kaufpreis weniger 30% macht rund 300 Euro.
The whole group less John and Susan (they are on vacation) makes 35 students.
Die ganze Gruppe weniger (ohne) John und Susan (sie sind im Urlaub) macht 35 Studenten.
Counting everything together less 10% we'll have 25 Euros.
Wenn wir alles zusammen zählen, weniger 10%, haben wir 25 Euro.